“LA MANO DI DIO” LASCIA GLI ASTRONOMI A GRATTARSI LA TESTA 25/6/2024

FOTO SPAZIALE DELLA SETTIMANA

Una nuova foto spaziale cattura la “Mano di Dio”, un globulo cometario nella Nebulosa Gomma, dove stanno nascendo le stelle.

La “Mano di Dio” è uno dei tanti globuli cometari nella Via Lattea. (Credito immagine: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA)

Cos’è: CG 4, un “globulo cometario” spesso chiamato “Mano di Dio”

Dove si trova: Nebulosa Gum, a 1.300 anni luce di distanza nella costellazione di Puppis (il “mazzo di cacca”)

Quando è stato condiviso: 6 maggio 2024

Perché è così speciale: CG 4 è una tipica nube di gas e polvere in cui nascono le stelle, ma la sua strana forma le è valsa due strani nomi. Descritto come un “globulo cometario” a causa della debole somiglianza della sua coda con una cometa , è anche chiamato “mano di Dio” per la sua somiglianza con un enorme braccio teso che si estende attraverso il cosmo. 

In questa nuova immagine della Dark Energy Camera (DECam) sul telescopio Blanco in Cile, la testa polverosa e la lunga coda di CG 4 assomigliano a una bocca che sta per mangiare una galassia laterale chiamata ESO 257-19. È un allineamento casuale perché la galassia si trova a oltre 100 milioni di anni luce oltre. Un’immagine ravvicinata zoomabile mostra la testa e la coda di CG 4 e la nascita di due giovani stelle. 

Come si formano i globuli cometari è un mistero. Alcuni astronomi teorizzano che siano modellati dai venti stellari provenienti da massicce stelle calde nelle vicinanze. Altri suggeriscono che queste strutture potrebbero essere nebulose sferiche che si deformano dopo essere state colpite da una supernova vicina, una stella esplosa.

I diagrammi di NOIRLab mostrano la posizione di due giovani stelle nate nel globulo cometario.(Credito immagine: CTIO/NOIRLab/DOE/NSF/AURA. Elaborazione immagine: Rettore TA (Università dell’Alaska Anchorage/NOIRLab di NSF), D. de Martin e M. Zamani (NOIRLab di NSF))

CG 4 potrebbe essere essa stessa i resti in espansione di una supernova di circa un milione di anni fa. I globuli cometari non sono rari nella Via Lattea , ma la Nebulosa Gomma ne ospita almeno 32, secondo il NOIRLab della National Science Foundation . La Nebulosa Gomma è una nebulosa a emissione, una nube di gas caldo energizzata da una stella vicina. 

Sebbene la Nebulosa della Gomma sia una struttura grande, è molto debole. Gli scienziati hanno utilizzato lo speciale filtro idrogeno-alfa di DECam per ottenere l’immagine di CG 4. L’idrogeno viene ionizzato quando colpito dalla radiazione delle stelle, consentendo a DECam di acquisire un’immagine di un debole bagliore rosso all’interno della testa di CG 4 e attorno al suo bordo esterno. 

Gestita da NOIRLab, DECam è una fotocamera da 570 megapixel con 74 sensori. Si trova sul Víctor M. Blanco Telescope, un telescopio di 4 metri presso l’Osservatorio interamericano di Cerro Tololo sul Cerro Pachon in Cile.

Jamie Carter

livesciece

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